Je bekijkt nu 25 April – to Las Pedroñeras

For an English version, please scroll down 

Even terug naar gisteren; mijn kamer in Hostal Milan II was bij aankomst ijzig koud. Dus terug naar de waardin die mij doodleuk vertelde dat de airco (= tevens verwarming) pas vanaf 20:00 uur automatisch wordt ingeschakeld. Wat merkwaardig! Toen ik ook nog twee lange zwarte haren op het nachtkastje aantrof (echt niet van mij!) en douche en WC niet echt brandschoon bleken, had ik het wel gehad met deze tent. Later in het dorpje lekker gegeten, terwijl mijn kamer aan het opwarmen was.

Vandaag vroeg uit de veren, want het gaat 25 kilometer naar Las Pedroñeras; net buiten mijn comfort zone. Het goede nieuws is dat de weersverwachting perfect is: droog, weinig wind, zonnig en circa 21 graden. Het slechte nieuws is dat er tussen San Clemente en Las Pedroñeras niets is. Geen dorpje, geen gehucht, nada.
Om 08:30 uur tikten mijn stokken het ritme van de pelgrim en ik verwachte om 14:30 uur in Las Pedroñeras te arriveren in het overbekende etablissement Hostal El Bomba.

De route was best mooi. Iets heuvelachtiger dan gisteren, met mooie wijngaarden. Onderweg tref ik twee reusachtige amforen aan die bij de ingang van een wijngoed staan. In dat soort amforen rijpte de wijn vroeger. Nu in RVS vaten. Minder romantisch maar natuurlijk véél beter voor de ontwikkeling van de wijn.

Onderweg is het ook lastig een schaduwrijk plekje te vinden om even te rusten, iets te eten en – belangrijk! –  even de schoenen uit te doen. De voeten hebben het al zo zwaar. Onderweg passeer ik de ruïnes van een burcht van de orde van Santiago, El Castillo Santiago de la Torre. Van dit trotse kasteel uit de 15e eeuw is niet veel meer over.

De Camino is tevens La Ruta de Don Quijote die fantastisch is gemarkeerd met groene paaltjes.

Als ik Las Pedroñeras nader, moet ik, zoals zo vaak aan het einde van een etappe, de snelweg over. Als ik op de brug over de snelweg sta kan ik het kerktorentje van Las Pedroñeras bijna pakken, maar het is dan nog bijna 5 kilometer. Ik sjok uiteindelijk om 15:15 uur het centrum van Las Pedroñeras binnen en dan blijkt El Bomba nog 2.5 kilometer verderop te zijn. Het is bijna 16:00 uur als ik eindelijk binnen ben. Pffff…..meer dan 7 uur gelopen vandaag. Ik ben er nu helemaal zeker van dat 24 kilometer mijn taks is. Vandaag dik 27; toch een tikkeltje te ver. Morgen is de afstand wat korter naar Mota del Cuervo.

Big amphorae at the entrance of a winery
Superbly marked Ruta de Don Quijote
El Castillo de Santiago de la Torre
What’s left of it

One step back to yesterday. When I came into my room at Hostal Milan II it was freezing and I couldn’t get the airco going. So back to the lady innkeeper, who simply told me that the airco’s are set in such a way that they only work as of 8 p.m.! Now seriously! When I also found two long black hairs on the nightstand (certainly not mine!) and noticed that the shower and toilet weren’t clean, I had had it!

A bit later I had a nice dinner in the village while my room was warming up.

Today, up early, because I’m going to Las Pedroñeras, 25K away, just outside my comfort zone. The good news is that the weather forecast is perfect: dry, light breezes, sunny and about 21 degrees. The bad news is that there is nothing between San Clemente and Las Pedroñeras. No village, no hamlet, nada.

At 08:30 my poles were ticking the rhythm of the pilgrim and I expected to arrive in Las Pedroñeras around 2.30 p.m. in the worldfamous Hostal El Bomba.

The route is rather nice, actually. A bit more hilly than yesterday. Along the way I pass two huge amphorae, which stand guard at the driveway of a winery. In the old days these amphorae were used to let the wine ferment and ripe. These days it’s mostly stainless steel vats; less romantic than these amphorae but much better for the development of the wine.

It’s rather difficult to find a shady spot to rest a while, eat something and – most importantly- take off your shoes for a while. My feet are already suffering anyway.

Then, I pass the ruins of a fort of the Order of Santiago, El Castillo de Santiago de la Torre. There is not much left of this once so proud 15th century castle.

The Camino follows the same track as La Ruta de Don Quijote, which is superbly marked with green posts.

When I get close to Las Pedroñeras, I have, as was the case on most previous stages, to cross a highway. When I’m on the bridge over the highway, I can almost grab the church tower of Las Pedroñeras. But there’s still almost 5 kilometers to go. I finally trudge into the village center at 3:15 p.m. only to find out that it is another 2.5K to El Bomba, where I finally arrive at almost 4 p.m.

Pfff….I walked more than 7 hours today. I ‘m now more certain than ever that 24K is my maximum. Today more than 27K; a bit too much for my taste. Tomorrow the stage to Mota del Cuervo is a bit shorter.