Je bekijkt nu 16 April – Almansa here I come!

For an English version, please scroll down 

Vandaag is onze lieve dochter Pavine jarig! 27 jaar alweer; gefeliciteerd lief mooi kind!

Om 10 uur precies rijdt Gabriel in zijn stokoude Mercedes voor. Onder de radio ligt een rijtje versgedraaide peuken en de ramen gaan weer open zodat het eerste peukje kan worden opgestoken. Wat ben ik blij dat ik al bijna 21 jaar niet meer rook! We gaan weer naar Font Figuera, naar Bar Central. Font Figuera, gisteren volledig uitgestorven, is nu een levendig dorp. Het terras van Bar Central is afgeladen! Waar was iedereen gisteren? Als ik me uit Gabriel’s auto hijs, vraagt hij “Mister want coffee?”. Nou, dat wil Mister wel. Erg aardig van hem om dat aan te bieden! Hij neemt ook een koffie met een shotje Tia Maria! Ik ben net op tijd uitgestapt! We nemen hartelijk afscheid van elkaar. Como amigos!
Dan gaat het Font Figuera uit; geen gele pijl te bekennen maar gelukkig heb ik mijn app die mij de weg wijst. Vandaag 22 kilometer naar Almansa. Ik ben benieuwd hoe het nog broze karkas het gaat doen vandaag. We beginnen met een vrij geaccidenteerde route. Het is al vroeg vrij warm en later op de dag koerst de temperatuur naar 27/28 graden. Na ongeveer 1.5 uur komt de route naast de A-35 te lopen en helaas blijft dat vrijwel de hele route zo en loop je uiteindelijk via een provinciale weg Almansa binnen. Voordat het zo ver is, verlaten we de Communidad Valencia en lopen we Castilla La Mancha binnen. Het landschap wordt meteen anders. Meteen geen boom meer te zien! Gedurende deze hele route is er verder ook niets. Geen dorpjes, geen gezellig terrasje. Nada. En zelfs ook nergens een gele pijl of schelp. Kennelijk beseft men niet hoe belangrijk het voor een pelgrim is om zo nu en dan een pijl of een schelp te zien. Het is natuurlijk prettig als bewegwijzering, maar het belangrijkste is het moment van (h)erkenning. Yes, ik ben op de Camino! De hele 22 kilometer vandaag nul pijlen! Geeft je een eenzaam gevoel alsof je nergens naartoe onderweg bent.

Om 17 uur loop ik Almansa binnen. Bijna 6.5 uur over 22 kilometer; het is duidelijk dat de grote vorm er nog niet is! Dit zou in maximaal 5.5 uur moeten kunnen.
Er is een terras waar ik gulzig 2 Cola Zero drink. Mijn water voorraad van 2 liter was maar net voldoende of eigenlijk te weinig.
Ik slaap in een appartementje; dat was zo ongeveer het laatste dat Booking te bieden had, dus betaal ik te veel!

Het is een zomeravond en ik eet heerlijke tapas op een terras vlakbij het klooster van San Augustin onder het toeziend oog van het Moorse kasteel. De etappe van morgen beslaat 39 kilometer. Ik ga kijken of ik een bus kan krijgen naar een dorpje halverwege, als dat er is…..

 

 

Today it’s the birthday of our dear daughter Pavine! 27 year; Happy Birthday, darling!

At 10 a.m. sharp Gabriel is ready to roll. A collection of new freshly rolled homemade cigarettes is ready for the day. So all windows open for a good smoke. I’m so happy I quit smoking almost 21 years ago! Back to Font Figuera, to Bar Central. Font Figuera, yesterday completely deserted, is now full of life! Where was everybody?

When I heave myself out of the car, Gabriel asks “Mister, want coffee”? Yes, Mister wants. So he treats me to a cortado. Gabriel is having a coffee too, with a shot of Tia Maria! I’m glad this is the end of my trip with him. We say our goodbyes como amigos!

Then I depart and walk out of Font Figuera. No Camino signs to be seen, but my app is leading the way. Today it’s 22K to Almansa. I’m curious how my fragile carcass will be doing today.

We start in hilly terrain for about 90 minutes until the track comes parallel with the A-35. This will be the case for most of today’s stage, unfortunately, and the final 6 kilometers are along a provincial road as well. It’s already pretty hot and temperatures will go up to 27/28 Celcius during the day.

Then there is a big sign on the A-35 that one enters Castilla La Mancha and the scenery changes almost instantly. No more trees!
During this entire stage, there is nothing. No small village, no settlement and no terraces. Nada! And there is not a single Camino roadsign. I’m afraid those in charge don’t realize how important an occasional yellow arrow or shell is. As roadsigns yellow arrows are helpful of course, but more importantly they serve as encouragements to the pilgrim. An arrow talks to you and says “yes, you’re on the right track, we’ll get you there!”. All 22k today not a single yellow sign. It made me feel lonely and as if I was going nowhere.

At 5 p.m. I arrive in Almansa. More than 6.5 hours for 22 kilometers. It’s clear that my shape is still below par. This should take 5.5 hours max. There is a terrace and I greedily swallow two Coke Zeros. My 2 liters of water proved to be just enough or actually just not enough.

I sleep in a small apartment; the last place left on Booking.com. So I overpay of course.

It’s a summer evening and I enjoy tapas on a nice terrace, close to the beautiful Convent of San Augustin and under the watchful eye of the Moorish castle.

Tomorrow’s stage is to Higueruela; 39K. Not doable for me, so I’m going to find out whether a bus can take me to a village halfway; if there is one….